Una donna costretta ad abbandonare sua figlia durante la guerra la ritrova dopo 44 anni: la loro storia ha scaldato i cuori di tutti

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Una donna costretta ad abbandonare sua figlia durante la guerra la incontra dopo 44 anni, una storia che affonda le sue radici durante la guerra del Vietnam.

Nguyen Thi Dep, la protagonista di questa commovente storia, aveva all’epoca 20 anni. Da sola ha dovuto provvedere a quattro sorelle più giovani prendendosi anche cura di suo padre malato. Per non cadere nella povertà estrema, e per far vivere al sicuro la sua famiglia ha trovato lavoro presso la base dell’esercito americano a Saigon, nel Vietnam del Sud.

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Nguyen parlava inglese così ha avuto modo di trovare un posto come operatrice telefonica ed addetta alle pulizie. In quel periodo la donna ha conosciuto un sergente dell’esercito americano di nome Joe O’Neal, con il quale ha intrapreso una relazione rimanendo incinta. Quando gli accordi di pace di Parigi furono firmati nel 1973, il governo americano ordinò ai suoi soldati di tornare in patria. Così Joe ha lasciato Nguyen, che era incinta di 2 mesi. Lei e sua figlia, Phuong Mai, hanno vissuto insieme felici per tre anni, fino a quando Nguyen non sentì alcune voci secondo cui le truppe comuniste stavano perseguitando i bambini di razza mista perché li consideravano figli di traditori.

“Ero molto spaventata, molte persone mi dicevano che se non avessi mandato via la mia bambina, sarebbero venuti e l’avrebbero uccisa” – ha ricordato Nguyen. A malincuore ha dovuto lasciare sua figlia in un orfanotrofio. “Quando l’ho lasciata lì alla porta, ha detto: mamma, non andare! E volevo così tanto portarla a casa con me, ma se l’avessi fatto l’avrebbero uccisa più tardi”.

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Sapeva che sua figlia avrebbe fatto parte dell’operazione Babylift, con cui gli USA hanno trasportato migliaia di bambini dal Vietnam per l’adozione. Ma Nguyen non aveva idea di dove sarebbe finita esattamente Mai. A distanza di anni, la tensione in Vietnam iniziò ad allentarsi, allora si decise a cercare sua figlia. La donna ha inviato lettere alle agenzie di adozione e persino a Joe per chiedere aiuto, ma le sue lettere non venivano aperte. Poi un giorno, dopo 40 anni di ricerche, Vu Le, un ex patriota vietnamita che vive in Florida ha deciso di aiutarla. “Come vietnamita, capisco quanto dolore ha provato durante questi 40 anni” – ha detto Vu.

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Una donna costretta ad abbondonare sua figlia durante la guerra la ritrova dopo 44 anni

La ricerca di sua figlia sembrava impossibile anche perché Mai non si chiamava più così, ma Leigh Smalls. Da bambina fu adottata da una coppia amorevole, ha avuto una vita normale, non sapendo però nulla dei suoi genitori biologici.

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Ma tutto è cambiato dopo aver visto il musical “Miss Saigon”. Alla fine, Leigh è riuscita ad entrare in contatto con la sorellastra dopo aver fatto un test del DNA su Ancestry.com. Con grande sorpresa ha ricevuto un’e-mail dalla sorellastra, che la informava che sua madre la cercava da 40 anni. Dopo 24 ore, Nguyen ha potuto parlare con sua figlia Mai.

“Penso che volesse dimostrare che quando ho vissuto con lei, mi amava e voleva assicurarsi che sapessi che durante i 3 anni trascorsi insieme mi ha dato tutto ciò che poteva” – ha raccontato Leigh in un’intervista, facendo sapere che ha in programma un viaggio per vedere la madre biologica in Vietnam.

“Questo mi ha riempito il cuore. Non mi sono mai sentita una persona vuota nella vita a causa dell’adozione, ma quando ho scoperto la mia storia, le cose sono cambiate. Ho sempre ignorato quanto ne avessi bisogno” – ha spiegato Leigh.

Dopo aver regalato a sua madre uno smartphone per comunicare tramite Facebook, le due non vedono l’ora di incontrarsi. Nguyen con entusiasmo ha annunciato: “Ho detto a tutti nella mia famiglia che mi sono ricongiunta con mia figlia e mi hanno detto di non piangere quando la vedrò. Ho detto di no, che non piangerò mai più, sono così felice di averla trovata”.